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火星科学家思考多边形的神秘面纱

作者:诸囗    发布时间:2017-10-02 03:57:02    

帕萨迪纳的Ivan Semeniuk(图片来源:NASA / JPL-Caltech / U of Arizona)科学家们正在研究火星凤凰号任务的图像,他们认为他们会看到的和菲尼克斯现在展示的内容之间存在着意想不到的差异不同之处表明,火星北部平原可能是一个比以前想象的更复杂和更活跃的环境凤凰城于周一格林尼治标准时间0053(周日1643 PDT)降落从那以后,它一直通过火星奥德赛轨道器将图像和数据传回地球,该轨道飞行器定期通过着陆点迄今为止最壮观的图像之一是从着陆器的北侧向外看的地形的彩色马赛克它清楚地显示了所谓的“多边形”,这是该地区的典型特征只有一个问题:多边形太小了在昨天的新闻发布会上,美国图森市亚利桑那大学的首席研究员彼得史密斯说,初步估计显示图像前景中的多边形大约在1.5到2.5米之间这比科学家根据火星勘测轨道器的俯视图和火星气候模型估计的要小得多史密斯说:“我认为这意味着多边形内的多边形内存在多边形” “在不同的气候时期,可能存在大的多边形,而在其他时候可能存在小的多边形,并且它可能会随着时间的推移而来回传播”多边形是由季节性膨胀和地冰的收缩产生的当冰很冷时,它会以几何图案收缩和断裂,就像沙漠中的泥裂一样裂缝可能只有几毫米,并且在表面上看不到然而,如果它们填充了材料,例如火星的干燥灰尘,当温度升高时,地面冰将没有空间再次膨胀结果,地面冰块弯曲,在多边形中心产生低丘,在边界产生浅槽使用多边形尺寸来研究火星气候的可能性是特派团科学家在菲尼克斯推出之前就已经准备好的事情了科罗拉多大学凤凰城任务团队成员迈克尔梅隆说:“我们知道他们会在那里,但我们不知道他们会是什么样子”根据梅隆的说法,这些多边形的大小应该受到地冰上方土壤层厚度以及气候本身的影响一般来说,地表冰越接近地表,它就越受到极端温度的影响,它变得越破碎,导致更小的多边形更深的地面冰形成更大的多边形在火星上,如果冰层低于地面约30厘米,那么多边形应该完全消失较冷的气候也会通过在更深的地方更容易破冰来影响多边形的大小自触地得分以来第一天产生兴奋的一个特征是在凤凰城的第一个颜色“明信片”中看到最靠近着陆器的小多边形(见图像,右上角)这个菱形多边形的右上角是非常锋利的边缘,在土壤中形成一个黑暗的沟 “这意味着它可能是最新的,”史密斯说,因为很久以前,地质上古老的特征很可能已经被风吹过的尘埃软化和填充 “我们认为这些都是活跃的低谷,”梅隆说如果多边形是“活跃的”,则意味着它们目前正在扩展和收缩一些规律性在这个过程中,他们可能通过一个叫做低温扰动的过程来搅拌土壤和岩石通过观察表面上岩石簇之间的间距,可以了解近期多边形大小和气候条件是否在火星上发生了变化例如,较温暖的气候会使地冰降低深度并产生更大的多边形多边形大小也可以指出土壤成分和日晒性质的局部变化与此同时,梅隆和他的同事们正在思考一下似乎是一个地理气候的谜团地球上的多边形往往很大,横跨15到20米在火星上,根据对北部平原条件的最佳了解,梅隆计算出多边形平均应该是5米宽他们不是 “它确实让我们的大脑转动,”梅隆说最简单的解释是,Phoenix发回的第一批图像显示了一组非典型的小多边形另一个方向的视图可能很好地显示了梅隆和其他科学家所期待的5米多边形然而,如果事实证明并非如此,那就意味着科学家们缺少关于北部平原的关键信息 - 他们希望菲尼克斯最终会提供这一信息火星流浪者 - 火星充满惊喜,

 

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