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神秘的巨型天鹅曾经蹒跚过新西兰

作者:綦罟    发布时间:2017-10-16 03:24:01    

Krys贝里/ Alamy库存照片由Alice Klein它是原始的所有黑色新西兰曾经是一个笨重的,半无飞行的黑天鹅的家园,这种天鹅在13世纪人类第一次从波利尼西亚抵达后就灭绝了史前新西兰天鹅的存在一直存在争议来自Moriori人的传说讲述了Poūwa--一种大型天鹅般的生物但是一些古生物学家认为这可能是指澳大利亚黑天鹅(Cygnus atratus),它偶尔会飞越塔斯曼海现在,奥塔哥大学的Nicolas Rawlence和他的同事们已经使用遗传技术证实了巨型天鹅的存在新西兰博物馆Te Papa Tongarewa研究人员比较了来自新西兰周围考古遗址的47只现代澳大利亚黑天鹅和39种古代天鹅化石的DNA许多化石来自孤立的查塔姆群岛,位于新西兰大陆以东650公里处,是Moriori的所在地该分析表明,大约1至2百万年前大型天鹅与C. atratus分裂 “我们认为澳大利亚黑天鹅此时飞往新西兰,然后演变成一个独立的物种 - 波瓦,”罗兰斯说他的团队通过比较化石头骨,翅膀和腿骨的大小和形状与现代的C.ratratus标本,重建了Poūwa的整体外观他们发现Poūwa比现代澳大利亚黑天鹅重约20%至30%,体重可达10公斤 “你可以把澳大利亚的黑天鹅想象成一个精益的足球运动员,把Poūwa看成是一个愤怒,笨重的橄榄球前锋,”罗兰斯说 Poūwa也有更长的腿和更短的翅膀,这表明它们是半无法飞行的 “他们本来可以飞,但不需要太多,因为他们没有哺乳动物掠食者,”罗兰斯说他说,他们唯一的掠食者将是像鹰和鹞这样的大型鸟类化石记录表明波兰人在公元1450年左右灭绝,距离波利尼西亚人在公元1280年首次殖民新西兰不到两个世纪由于在此期间没有气候或环境变化,唯一合乎逻辑的解释是人类应对其灭亡负责罗勒斯说 Poūwa仍然存在于古老的垃圾堆中,这表明它们通常被捕食他们的卵也可能被与波利尼西亚定居者抵达新西兰的老鼠吃掉了罗勒斯说,这些因素加上栖息地的破坏以及天鹅繁殖速度缓慢的可能性,可能会使它们迅速灭绝澳大利亚珀斯默多克大学的Charlotte Oskam对此表示赞同 “在波利尼西亚人定居之前,新西兰的鸟类过得非常轻松,”她说 “他们对陆地掠食者很幼稚,对波利尼西亚定居者来说也很容易”新西兰现在充满了19世纪60年代由欧洲人带来的澳大利亚黑天鹅但劳伦斯说,这些是Poūwa的不良替代品 “澳大利亚版本可能密切相关,但我们已经证明它实际上非常不同,并且无法取代那些失去的生态联系”期刊参考:皇家学会会刊B,DOI:10.1098 / rspb.2017.0876阅读更多:绝种巨人鹅用它的翅膀战斗而不是飞行更多关于这些主题:

 

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